Résultats financiers de l'exercice 2000

BÉNÉFICE NET EN HAUSSE DE 27% ET FONDS AUTOGÉNÉRÉS EN HAUSSE DE 37%.

(Montréal, le 8 juin 2000/CNW) - Groupe Saputo inc. a dévoilé aujourd'hui ses résultats financiers pour l'exercice terminé le 31 mars 2000 et ceux-ci démontrent que ce fut une année de croissance pour la Société.

Bénéfice net en hausse de 27%

Le bénéfice net de l'exercice financier 2000 s'est chiffré à 100,1 millions de dollars ou 2,00 dollars par action (1,89 dollar dilué), ce qui se traduit par une augmentation de 27% en comparaison des 79,1 millions de dollars enregistrés pour l'exercice financier 1999. Cette progression du bénéfice net reflète le succès du processus d'intégration des activités américaines de Saputo, un processus qui a été finalisé au cours de l'exercice 2000, ainsi que le niveau d'efficacité atteint par l'ensemble de la Société.

BAIIA en hausse de 24%

Le bénéfice avant intérêts, impôts sur le revenu et amortissement (BAIIA) de l'exercice 2000 a atteint 236,9 millions de dollars, soit une amélioration de 24% sur les 191,1 millions de dollars enregistrés en 1999. Près de la moitié de cette augmentation découle de l'acquisition de Culinar, en septembre 1999.

Fonds autogénérés en hausse de 37%

Les flux nets de trésorerie liées à l'exploitation, avant variation nette des éléments hors caisse du fonds de roulement d'exploitation, se sont chiffrées à 176 millions de dollars (3,52 dollars par action) pour l'exercice financier 2000, soit une croissance de 47,7 millions de dollars en comparaison des 128,3 millions de dollars (2,64 dollars par action) rapportés lors de l'exercice précédent.

Revenus

Les revenus de la Société pour l'exercice qui s'est terminé le 31 mars 2000 se sont élevés à 1,861 milliard de dollars, comparativement à 1,916 milliard de dollars à la fin de l'exercice précédent. Cette baisse est surtout imputable à deux facteurs principaux qui ont affecté la portion de 64% des revenus qui provient des États-Unis, soit la conversion des ventes américaines en dollars canadiens et la fluctuation du prix de vente moyen du fromage sur le marché américain. Car, ensemble, ces deux facteurs ont eu un impact négatif de 175 millions de dollars sur les revenus de la Société par rapport à ceux de l'exercice précédent.

Dividende

Le conseil d'administration de la Société a déclaré aujourd'hui un dividende de 6 cents par action ordinaire, une somme qui sera payable le 7 juillet 2000 aux porteurs inscrits le 23 juin 2000. Ce dividende est lié au quatrième trimestre, qui a commencé le 1er janvier 2000 et qui a pris fin le 31 mars 2000.

La Société

Groupe Saputo inc. est un fabricant nord-américain de produits laitiers et de produits d'épicerie. Grâce aux activités du secteur Produits laitiers, la Société fabrique surtout de la mozzarella ainsi que, dans une moindre mesure, d'autres fromages italiens, des fromages européens et nord-américains de même que des produits dérivés du lactosérum tels que le lactose et les protéines de lactosérum. Les principales marques de commerce du secteur Produits laitiers sont Saputo, Stella, Frigo, Dragone, Caron et Cayer. Au Canada, la Société exploite aussi un réseau de distribution qui lui permet d'offrir à sa clientèle un vaste assortiment de fromages importés et de produits non laitiers en complément de sa gamme de fromages. Pour ce qui est des activités du secteur Produits d'épicerie, elles englobent la production et la distribution de petits gâteaux, de biscuits, de biscottes et de soupes, sous des marques réputées telles que Vachon, Viau- McCormicks, Grissol et Loney's.

Saputo emploie près de 5 400 personnes. Dans son secteur Produits laitiers, elle exploite 17 usines aux États-Unis ainsi que 11 usines et un réseau de 17 centres de distribution au Canada, tandis que dans son secteur Produits d'épicerie, elle exploite cinq usines et un réseau de livraison directe aux marchands constitué de 53 entrepôts et de cinq centres de distribution. Les actions de la Société sont inscrites à la bourse de Toronto sous le symbole SAP.

Renseignements : Lynda Leith
Communications et relations avec les investisseurs
(514) 328-3381