Résultats financiers de l'exercice 2001

Bénéfice net en hausse de 10,1 % et
Fonds autogénérés en hausse de 8,0 %



(Montréal, le 6 juin 2001) – Saputo Inc. a dévoilé aujourd’hui ses résultats financiers pour l’exercice qui s’est terminé le 31 mars 2001.

Bénéfice net en hausse de 10,1 %
Le bénéfice net de l’exercice financier 2001 s’est chiffré à 110,2 millions de dollars (2,15 $ par action), ce qui se traduit par une augmentation de 10,1 % en comparaison des 100,1 millions de dollars (2,00 $ par action) enregistrés pour l’exercice financier 2000. Toutefois, certains facteurs incontrôlables tels que le prix par livre de fromage sur le marché américain qui a atteint son plus bas niveau des vingt dernières années, la hausse des prix de l’énergie ainsi que les conditions difficiles du marché de l’exportation qui ont entravé le développement de notre clientèle internationale, ont eu un impact négatif et ont freiné la progression de notre bénéfice net au cours de l’exercice 2001.

BAIIA en hausse de 14,4 %
Le bénéfice avant intérêts, impôts sur les bénéfices et amortissement (BAIIA) de l’exercice 2001 a atteint 271,0 millions de dollars, soit une amélioration de 14,4 % sur les 236,9 millions de dollars enregistrés en 2000. Cette hausse du BAIIA est principalement attribuable à notre secteur Produits d’épicerie, lequel a contribué tout le long de l’exercice 2001 alors que sa contribution n’avait été que de vingt-huit semaines durant l’exercice précédent.

Fonds autogénérés en hausse de 8,0 %
Les flux nets de trésorerie liés à l’exploitation, avant variation nette des éléments hors caisse du fonds de roulement d’exploitation, se sont chiffrés à 190,1 millions de dollars (3,71 dollars par action) pour l’exercice financier 2001, soit une croissance de 14,1 millions de dollars en comparaison des 176,0 millions de dollars (3,52 dollars par action) rapportés lors de l’exercice précédent.

Revenus en hausse de 16,2 %
Les revenus de la Société pour l’exercice qui s’est terminé le 31 mars 2001 se sont élevés à 2,162 milliards de dollars, comparativement à 1,861 milliard de dollars pour l’exercice précédent. La majeure partie de cette augmentation s’explique par la contribution de Dairyworld, acquise le 5 février 2001, ainsi que par la pleine contribution de notre secteur Produits d’épicerie lors de l’exercice 2001.

Dividende
Le conseil d’administration de la Société a déclaré un dividende de 0,09 $ par action ordinaire, payable le 6 juillet 2001 aux porteurs inscrits le 22 juin 2001. Ce dividende est lié au quatrième trimestre qui a débuté le 1er janvier 2001 et pris fin le 31 mars 2001.

Appel conférence
Une conférence téléphonique afin de discuter des résultats de l’exercice 2001 sera tenue le mercredi 6 juin 2001 à 10 h, heure de Montréal. Le numéro à composer afin de participer à cette conférence téléphonique est le (416) 695-5806 ou le 1-800-273-9672. Veuillez SVP signaler un des numéros indiqués cinq minutes avant le début de la conférence.

Pour écouter cet appel via Internet, veuillez SVP vous rendre à l’adresse
www.cnw.ca/webcast/pages/saputo20010606/ .

Pour ceux qui ne pourront participer, un enregistrement de la conférence sera disponible pour écoute jusqu’à minuit mercredi le 13 juin 2001. Pour accéder à la transmission de l’enregistrement, veuillez signaler le (416) 695-5800 ou le 1-800-408-3053, code d’accès 773160.

La conférence sera archivée sur le site Internet de Saputo à l’adresse www.saputo.com.

La Société
Premier producteur laitier du Canada et l’un des chefs de file de la production fromagère en Amérique du Nord, Saputo Inc. est une société publique qui exploite deux secteurs d’activités, soit les produits laitiers et les produits d’épicerie.

Actif à l’échelle internationale, le secteur Produits laitiers de la Société commercialise et distribue principalement de la mozzarella ainsi qu’une gamme complète de fromages italiens, européens et nord-américains, du lait nature, du yogourt, du beurre, du lait en poudre, des jus ainsi que des produits dérivés du petit-lait tels que le lactose et les protéines de lactosérum. Au Canada, il exploite aussi un réseau de distribution spécialisé qui lui permet d’offrir à sa clientèle un vaste assortiment de fromages importés et de produits non laitiers, en complément de ses produits. Les principales marques de commerce de ce secteur sont Saputo, Stella, Frigo, Dragone, Dairyland, Dairy Producers, Baxter, Armstrong, Caron et Cayer. Ses installations comprennent 15 usines aux États-Unis ainsi que 35 usines et un réseau de distribution au Canada.

Actif à l’échelle canadienne, le secteur Produits d’épicerie de la Société commercialise et distribue toute une variété de petits gâteaux, de biscuits, de biscottes et de soupes, sous des marques réputées telles que Vachon, Viau-McCormicks, Grissol et Loney’s. Ses installations comptent cinq usines ainsi qu’un réseau de livraison directe aux marchands.

Une entreprise dynamique d’envergure internationale, Saputo emploie aujourd’hui plus de 7 800 personnes. Les actions de la Société sont inscrites à la bourse de Toronto sous le symbole SAP. Pour obtenir d’autres renseignements, visitez le www.saputo.com.

Service des communications
Saputo Inc.
(514) 328-3381