Résultats financiers du deuxième trimestre de l’exercice 2003

Bénéfice net en hausse de 1,5 % et fonds autogénérés en hausse de 8,5 %

(Montréal, le 12 novembre 2002) – Saputo Inc. a dévoilé aujourd’hui ses résultats financiers pour le deuxième trimestre de l’exercice 2003, qui a pris fin le 30 septembre 2002.

- Bénéfice net de 42,1 millions de dollars ou 0,41 $ (de base) par action, en hausse de 1,5 % par rapport au deuxième trimestre de l’exercice 2002. Ce montant tient compte de la comptabilisation d’une charge relative à la rémunération à base d’actions d’un montant de 0,735 million de dollars ou 0,007 $ (de base) par action.

- BAIIA de 87,6 millions de dollars, en baisse de 3,7 % comparativement aux 91,0 millions de dollars de la même période l’an passé.

- BAIIA du secteur Produits laitiers (Canada) de 48,5 millions de dollars, en hausse de 11 % comparativement à la même période l’an passé.

- BAIIA du secteur Produits laitiers (États-Unis) de 31,6 millions de dollars, en baisse de 18,6 % en comparaison des 38,8 millions de dollars de la même période l’an passé.

- Prix de vente moyen par livre de fromage sur le marché américain inférieur de 33,7 % par rapport à celui de la même période l’an passé, soit 0,57 $ US de moins la livre.

- Impact défavorable d’environ 9 millions de dollars sur le BAIIA et d’environ 70 millions de dollars sur les revenus du secteur Produits laitiers (États-Unis) dû aux conditions du prix du fromage sur le marché américain au cours du trimestre par rapport à la même période l’an passé.

- Volume de ventes du secteur Produits laitiers (États-Unis) en hausse de 12,5 % (11,1 % depuis le début de l’exercice) par rapport au même trimestre l’an passé.

- BAIIA du secteur Produits d’épicerie de 8,4 millions de dollars.

- Revenus de 861,8 millions de dollars, en baisse de 3,5 % par rapport aux 893,4 millions de dollars de la même période l’an passé. Le prix de vente moyen par livre de fromage sur le marché américain, inférieur de 0,57 $ US par rapport à la même période l’an passé, a affecté les revenus de la Société à la baisse pour un montant d’environ 70 millions de dollars, masquant ainsi l’accroissement de 12,5 % du volume de ventes de la division américaine de notre secteur Produits laitiers.

- Flux nets de trésorerie liés aux activités d’exploitation avant la variation des éléments hors caisse du fonds de roulement d’exploitation de 66,5 millions de dollars, en hausse de 8,5 % comparativement à la même période un an plus tôt.

- Remboursement de 51,5 millions de dollars de dette à long terme et d’emprunts bancaires.

Perspectives
Au cours des prochains trimestres, nous finaliserons les dernières phases de l’intégration des activités laitières canadiennes, tout en poursuivant nos efforts de croissance organique et par acquisitions.

Aux États-Unis, notre objectif d’augmenter les volumes de production de 13 % demeure, et nous recherchons activement des acquisitions potentielles dans la fabrication de fromage. La mise en place de solutions à la situation de la volatilité des prix sur le marché américain demeure prioritaire dans le but de contrer son effet sur nos résultats.

Notre division Boulangerie a procédé, le 27 septembre dernier, au transfert des activités de l’usine d’Aurora, en Ontario, vers l’usine de Sainte-Marie, au Québec. La division a également débuté ses premières livraisons de petits gâteaux aux États-Unis au début d’octobre et poursuivra ses efforts de pénétration dans les marchés où elle est actuellement moins bien représentée.

Au cours du mois d’octobre, nous avons procédé, tel qu’annoncé antérieurement, à la fermeture d’une usine de fabrication de fromage aux États-Unis. Nous avons également annoncé, en septembre dernier, la fermeture de trois usines de fabrication de fromage canadiennes. L’une de ces usines a fermé ses portes à la fin du mois d’octobre et les deux autres devraient cesser leurs activités au cours de la prochaine année. Ces rationalisations s’inscrivent dans le cadre de l’évaluation continue de nos processus. Les activités de ces usines seront transférées vers d’autres établissements de la Société. Les coûts après impôts sur les bénéfices reliés à ces rationalisations canadiennes et américaines seront d’environ 4,1 millions de dollars, dont 1,8 million de dollars sans incidence monétaire reliés à la dévaluation d’immobilisations. La Société s’attend à réaliser des économies annuelles après impôts sur les bénéfices d’environ 4,9 millions de dollars.

Dividende
Le Conseil d’administration de la Société a déclaré un dividende de 0,10 $ par action, payable le
13 décembre 2002 aux porteurs inscrits le 29 novembre 2002. Ce dividende est lié au trimestre qui a pris fin le 30 septembre 2002.

Conférence téléphonique
Une conférence téléphonique afin de discuter des résultats du deuxième trimestre de l’exercice 2003 aura lieu le mardi 12 novembre 2002 à 16h15, heure de Montréal. Le numéro à composer afin de participer à cette conférence téléphonique est le (416) 405-9328 ou le 1-800-387-6216. Veuillez SVP signaler l’un de ces numéros cinq minutes avant le début de la conférence.

Pour écouter cet appel via Internet, veuillez SVP vous rendre à l’adresse http://www.cnw.ca/webcast/pages/SaputoInc20021113/.

Pour ceux qui ne pourront participer, un enregistrement de la conférence sera disponible pour écoute jusqu’à minuit mardi le 19 novembre 2002. Pour accéder à la transmission de l’enregistrement, veuillez signaler le (416) 695-5800 ou le 1-800-408-3053, code d’accès 1302897.

La conférence sera archivée sur le site Internet de Saputo à l’adresse www.saputo.com.

La Société
Le plus important transformateur laitier du Canada et l’un des chefs de file de la production fromagère en Amérique du Nord, Saputo Inc. est une société ouverte qui exploite deux secteurs d’activités, soit les produits laitiers et les produits d’épicerie. Ses produits sont commercialisés sous des marques réputées telles que Saputo, Stella, Frigo, Dragone, Dairyland, Baxter, Armstrong, Caron, Cayer, Nutrilait et Vachon. Une entreprise dynamique d’envergure internationale, Saputo emploie plus de 7 000 personnes dans 48 usines. Les actions de la Société sont inscrites à la bourse de Toronto sous le symbole SAP. Pour obtenir d’autres renseignements, visitez-nous à l’adresse www.saputo.com.

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Renseignements
Claude Pinard
Vice-président, communications
(514) 328-3381


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