Résultats financiers du deuxième trimestre de l'exercice 2004

Bénéfice net en hausse de 38,2 %

(Montréal, le 6 novembre 2003) – Saputo Inc. a dévoilé aujourd’hui ses résultats financiers pour le deuxième trimestre de l’exercice 2004, qui a pris fin le 30 septembre 2003.

- Bénéfice net de 58,2 millions de dollars ou 0,56 $ (de base) par action, en hausse de 38,2 % comparativement à la même période l’an dernier. Le bénéfice net tient compte d’une charge de rationalisation du secteur Produits laitiers canadien et de l’appréciation du dollar canadien par rapport à l’an passé. Ces deux éléments représentent environ 4,7 millions de dollars de manque à gagner en bénéfice net.

- Revenus de 915,5 millions de dollars, en hausse de 6,2 % par rapport à la même période l’an dernier. Environ 43 % de cette augmentation provient de la hausse des volumes de ventes de la division Fromage (États-Unis) et environ 11 % découle de la combinaison de l’effet favorable de meilleurs prix de vente moyens par livre de fromage sur le marché américain et de l’effet défavorable de l’appréciation du dollar canadien. Le reste de l’augmentation des revenus provient principalement de notre secteur Produits laitiers canadien.

- BAIIA de 110,9 millions de dollars, en hausse de 26,6 % sur les 87,6 millions de dollars de l’an dernier. Cette hausse provient principalement de la division Fromage (États-Unis), justifiée par une augmentation des volumes de ventes ainsi que par l’effet favorable du prix de vente moyen par livre de fromage sur le marché américain, supérieur de 0,38 $ US cette année.

- BAIIA du secteur Produits laitiers canadien de 49,9 millions de dollars, en hausse de 4,0 % par rapport à la période correspondante de l’exercice précédent. Ce montant tient compte d’une charge de rationalisation de 2,2 millions de dollars.

- BAIIA du secteur Produits laitiers américain de 52,6 millions de dollars, en hausse de 68,1 % par rapport aux 31,3 millions de dollars de l’an passé. N’eut été de l’appréciation du dollar canadien par rapport à l’exercice précédent, le BAIIA aurait été supérieur d’environ
7,2 millions de dollars.

- BAIIA de la division Boulangerie de 8,3 millions de dollars, soit le même montant que celui de la période correspondante de l’an dernier.

- Flux de trésorerie liés aux activités d'exploitation, avant la variation des éléments hors caisse du fonds de roulement, de 73,3 millions de dollars, soit 6,0 millions de dollars de plus que les 67,3 millions de dollars de la même période l’an passé.

- Remboursements de 74,1 millions de dollars d’emprunts bancaires et de dette à long terme.

- Ratio de dette portant intérêts sur les capitaux propres de 0,44 au 30 septembre 2003, comparativement à 0,53 au 31 mars 2003.

- Dividende de 0,12 $ par action, payable le 5 décembre 2003 aux porteurs inscrits le
21 novembre 2003.

Pour plus de détails sur les résultats du deuxième trimestre de l’exercice 2004, nous vous invitons à prendre connaissance du rapport intérimaire ci-joint pour le trimestre terminé le
30 septembre 2003, lequel fait partie intégrante du présent communiqué.

Appel conférence
Une conférence téléphonique afin de discuter des résultats du deuxième trimestre de l’exercice 2004 aura lieu le jeudi 6 novembre 2003 à 16h15, heure de l’Est. Le numéro à composer afin de participer à cette conférence téléphonique est le (416) 695-5806 ou le 1 800 273-9672. Veuillez SVP signaler l’un de ces numéros cinq minutes avant le début de la conférence.

Pour écouter cet appel via Internet, veuillez vous rendre à l’adresse http://web1.to.fastvibe.com/CWS/sap/031106sap/staging_fr.htm.

Pour ceux qui ne pourront participer, un enregistrement de la conférence sera disponible pour écoute jusqu’à minuit le jeudi 13 novembre 2003. Pour accéder à la transmission de l’enregistrement, veuillez signaler le (416) 695-5800 ou le 1 800 408-3053, code d’accès 1484718. La conférence sera archivée sur le site Internet de Saputo à l’adresse www.saputo.com.

La Société
Chaque jour, les 7 000 employés de Saputo s’activent fièrement dans les 45 usines et les centres de distribution de la Société pour fabriquer, commercialiser et distribuer une vaste gamme de produits qui se retrouvent quotidiennement dans des magasins d’alimentation, des restaurants et des mets préparés. Oeuvrant dans les secteurs des produits laitiers et d’épicerie, Saputo offre ses produits sous des marques de commerce telles que Saputo, Stella, Frigo, Dragone, Armstrong, Caron, Cayer, Treasure Cave, Dairyland, Baxter, Nutrilait et Vachon. Une entreprise dynamique d’envergure mondiale, Saputo Inc. est le plus grand transformateur laitier du Canada et l’un des plus importants producteurs de fromage en Amérique du Nord. Saputo Inc. est une société ouverte et ses actions sont inscrites à la cote de la Bourse de Toronto sous le symbole SAP. Pour obtenir d’autres renseignements, visitez www.saputo.com.

- 30 -

Renseignements
Claude Pinard
Vice-président, communications
(514) 328-3381

Rapport intérimaire du deuxième trimestre de l'exercice 2004