Résultats financiers du premier trimestre de l'exercice 2007, terminé le 30 juin 2006

Bénéfice net de 53,3 millions de dollars pour le trimestre, en baisse de 1,7 %

(Montréal, 2 août 2006)
– Saputo inc. a dévoilé aujourd’hui ses résultats financiers pour le premier trimestre de l’exercice 2007 terminé le 30 juin 2006.

- Le bénéfice net s’est chiffré à 53,3 millions de dollars (0,51 $ de base par action), une baisse de 0,9 million de dollars comparativement aux 54,2 millions de dollars (0,52 $ de base par action) pour le même trimestre de l’exercice 2006. Au cours du trimestre, la Société a bénéficié d’une réduction d’impôts non récurrente pour ajuster les soldes d’impôts futurs suivant une baisse des taux d’imposition fédéraux au Canada, ce qui a permis d’augmenter d’environ 4 millions de dollars le bénéfice net.

- Les revenus consolidés pour le trimestre terminé le 30 juin 2006 ont totalisé 981,1 millions de dollars, une baisse de 25,6 millions de dollars comparativement aux 1,007 milliard de dollars pour la période correspondante l’an dernier. Cette diminution est attribuable au secteur Produits laitiers américain, dont les revenus ont diminué d’environ 73 millions de dollars par rapport à la même période l’an dernier, en raison d'un prix moyen du bloc par livre de fromage inférieur et de l’appréciation continue du dollar canadien. Les revenus du secteur Produits laitiers canadiens et autres ont grimpé de quelque 45 millions de dollars comparativement à la même période l’an dernier. Des volumes de ventes plus élevés et des prix de vente supérieurs dans chacune des divisions du secteur, ainsi que l’inclusion de nos activités allemandes, acquises le 13 avril 2006, sont les principaux facteurs expliquant la hausse. Ces augmentations ont contrebalancé l’effet négatif de l’appréciation du dollar canadien sur les revenus provenant de nos activités en Argentine. Les revenus de notre secteur Produits d’épicerie ont augmenté d’environ 2 millions de dollars par rapport à la même période l’an dernier, grâce en partie à nos accords de co-emballage pour la production de produits destinés au marché américain.

- Le BAIIA consolidé s’est établi à 93,1 millions de dollars, une diminution de 3,6 millions de dollars comparativement aux 96,7 millions de dollars pour le trimestre correspondant de l’exercice 2006. L’augmentation d’environ 6 millions de dollars du BAIIA du secteur Produits laitiers canadien et autres a été contrebalancée par une diminution d’environ 11 millions de dollars du BAIIA du secteur Produits laitiers américain. Le BAIIA du secteur Produits d’épicerie a augmenté de 1,3 million de dollars par rapport à la même période l’an dernier.

- Le BAIIA du secteur Produits laitiers canadien et autres a totalisé 71,5 millions de dollars, une hausse de 8,7 % par rapport aux 65,8 millions de dollars de la même période l’exercice précédent. Cette augmentation est principalement attribuable aux économies liées aux mesures de rationalisation prises pour nos activités canadiennes au cours des exercices précédents, à l’amélioration de notre efficience opérationnelle, aux revenus supplémentaires générés par nos activités laitières canadiennes, ainsi qu’aux avantages tirés de notre nouveau groupe Fromages de spécialité. Au cours du premier trimestre de l’exercice 2007, le prix du marché des sous-produits a eu un effet négatif d’environ 1 million de dollars sur le BAIIA. La Société avait engagé une charge de rationalisation de 1 million de dollars au cours du même trimestre de l’exercice précédent. En Argentine, le BAIIA a continué à progresser de façon continue, bien qu’il ait été affecté négativement par l’appréciation du dollar canadien et les changements de la taxe à l’exportation.

- Le BAIIA du secteur Produits laitiers américain s’est chiffré à 14,7 millions de dollars, soit une diminution de 10,6 millions de dollars ou 41,9 %, comparativement aux 25,3 millions de dollars de la même période l’an dernier. Cette diminution est imputable à un prix moyen du bloc par livre de fromage inférieur, à une relation moins favorable entre le prix moyen du bloc par livre de fromage et le coût de la matière première, le lait, à l’appréciation du dollar canadien, à l’augmentation continue du prix du carburant et des ingrédients, ainsi qu’à une charge de rationalisation de 1,3 million de dollars engagée en relation avec la fermeture de l’usine de Peru, en Indiana.

- Le BAIIA du secteur Produits d’épicerie s’est établi à 6,9 millions de dollars, en hausse de 1,3 million de dollars comparativement au même trimestre l’an passé, ce qui est principalement lié à la réduction des dépenses relativement au programme d’investissement triennal, tel qu’annoncé dans le rapport annuel 2006.

- Les flux de trésorerie provenant des activités d’exploitation avant la variation des éléments hors caisse du fonds de roulement ont totalisé 68,0 millions de dollars, une diminution de 5,4 millions de dollars par rapport aux 73,4 millions de dollars de la même période l’an passé.

- Au cours du premier trimestre, la Société a utilisé 7,6 millions de dollars pour l’acquisition des activités de Spezialitäten-Käserei De Lucia GmbH, un fabricant de fromage exerçant ses activités en Allemagne, conclue le 13 avril 2006. La Société a ajouté des immobilisations pour un montant de 17,6 millions de dollars au cours du trimestre. La Société a aussi émis des actions pour une contrepartie en espèces de 4,9 millions de dollars dans le cadre du régime d’options d’achat d’actions et a procédé au rachat d’actions, à des fins d’annulation, pour un montant de 24,5 millions de dollars dans le cadre du programme de rachat dans le cours normal.

Pour plus de détails sur les résultats du premier trimestre de l’exercice 2007 terminé le 30 juin 2006, veuillez prendre connaissance du rapport trimestriel ci-joint, lequel fait partie intégrante du présent communiqué.

Dividendes
Le conseil d’administration a révisé sa politique et augmenté les dividendes versés par la Société. Le dividende trimestriel passera ainsi de 0,18 $ par action à 0,20 $ par action, pour un dividende annuel total de 0,80 $ par action, ce qui représente une augmentation de 11,1 %. Cette hausse entrera en vigueur lors du versement de dividendes du 15 septembre 2006 aux actionnaires inscrits le 4 septembre 2006.

Conférence téléphonique
Une conférence téléphonique afin de discuter des résultats du premier trimestre de l’exercice 2007 aura lieu le 2 août 2006 à 14 h, heure de l’Est. Le numéro à composer afin de participer à cette conférence téléphonique est le 1 800 525 6384. Veuillez s’il vous plait signaler ce numéro cinq minutes avant le début de la conférence.

Pour écouter cet appel sur Internet, veuillez vous rendre à l’adresse suivante : http://events.onlinebroadcasting.com/saputo/080206/index.php?l=fr

Pour ceux qui ne pourront participer, un enregistrement de la conférence sera disponible pour écoute jusqu’à minuit le mercredi 9 août 2006. Pour accéder à la transmission de l’enregistrement, veuillez signaler le 1 800 695 9469, code d’accès 2669897. La conférence sera archivée sur le site Internet de Saputo à l’adresse www.saputo.com.


La Société
Toujours de main de maître, Saputo transforme en réussite la passion et l’esprit d’initiative animant les 8 500 hommes et femmes qui se dévouent dans ses 46 usines réparties dans le monde entier. Combinant tradition et innovation, la Société produit, commercialise et distribue des produits de haute qualité sous des marques réputées telles que Saputo, Alexis de Portneuf, Armstrong, Baxter, Dairyland, De Lucia, Dragone, DuVillage de Warwick, Frigo, Kingsey, La Paulina, Nutrilait, Princesse, Ricrem, Sir Laurier d’Arthabaska, Stella, Treasure Cave, Big Daddy, HOP&GO!, Rondeau et Vachon. En tant que l’un des vingt plus importants transformateurs laitiers au monde, le plus important transformateur laitier du Canada, parmi les cinq plus importants producteurs de fromage aux États-Unis, le troisième transformateur laitier en importance de l’Argentine et le plus grand manufacturier de petits gâteaux au Canada, Saputo renouvelle chaque jour son engagement envers l’excellence et la croissance. Saputo inc. est une société ouverte dont les actions sont inscrites à la Bourse de Toronto sous le symbole SAP. Visitez-nous à l’adresse www.saputo.com.

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Renseignements
Manon Goudreault
Directrice, Communications
(514) 328-3377

Rapport trimestriel