Résultats financiers du premier trimestre de l’exercice 2008, terminé le 30 juin 2007

Bénéfice net de 68,4 millions de dollars pour le trimestre, en hausse de 28,3 %

(Montréal, 31 juillet 2007) – Saputo inc. a dévoilé aujourd’hui ses résultats financiers pour le premier trimestre de l’exercice 2008 terminé le 30 juin 2007.

- Le bénéfice net s’est chiffré à 68,4 millions de dollars (0,66 $ de base par action), en hausse de 15,1 millions de dollars comparativement à 53,3 millions de dollars (0,51 $ de base par action) au même trimestre de l’exercice précédent.

- Les revenus consolidés pour le trimestre terminé le 30 juin 2007 ont totalisé 1,227 milliard de dollars, en hausse de 245,6 millions de dollars ou 25 % par rapport à 981,1 millions de dollars à la période correspondante de l’exercice précédent. Cette augmentation est en grande partie attribuable à notre secteur Produits laitiers américain, dont les revenus se sont accrus d’environ 221 millions de dollars. L’augmentation des revenus est attribuable à l’acquisition des activités fromagères industrielles de Land O’Lakes sur la côte ouest américaine (acquisition de Land O’Lakes sur la côte ouest américaine) et à la hausse du prix moyen du bloc1 par livre de fromage. Les revenus de notre secteur Produits laitiers canadien et autres se sont accrus d’environ 24 millions de dollars. Les principaux facteurs ayant contribué à l’augmentation des revenus sont la hausse des prix de vente découlant de l’augmentation du coût de la matière première, le lait, l’accroissement des volumes de ventes provenant de nos activités laitières canadiennes ainsi que l’inclusion de nos activités au Royaume-Uni, acquises le 23 mars 2007. Les revenus du secteur Produits d’épicerie ont augmenté d’environ 1 million de dollars comparativement au trimestre correspondant de l’exercice précédent. Au cours du premier trimestre de l’exercice 2008, l’appréciation du dollar canadien a entraîné une baisse d’environ 9 millions de dollars des revenus de la Société, par rapport au trimestre correspondant de l’exercice précédent.

- Le BAIIA2 consolidé s’est chiffré à 127,5 millions de dollars, en hausse de 34,4 millions de dollars ou 37 % comparativement à 93,1 millions de dollars au trimestre correspondant de l’exercice précédent. Cette augmentation est attribuable à une hausse du BAIIA de notre secteur Produits laitiers américain d’approximativement 19 millions de dollars et à l’augmentation du BAIIA de notre secteur Produits laitiers canadien et autres d’environ 18 millions de dollars. Le BAIIA de notre secteur Produits d’épicerie a diminué de 2,4 millions de dollars comparativement au même trimestre de l’exercice précédent.

- Le BAIIA du secteur Produits laitiers américain s’est chiffré à 34 millions de dollars, une hausse de 131,3 % comparativement à la même période l’an dernier. Cette augmentation est attribuable aux bénéfices découlant des mesures prises par la division pour contrer les conditions de marché défavorables, d’une amélioration des efficiences, de l’augmentation du prix moyen du bloc par livre de fromage et de la contribution de l’acquisition de Land O’Lakes sur la côte ouest américaine. Ces avantages ont contrebalancé la relation moins favorable entre le prix moyen du bloc par livre de fromage et le coût de la matière première, le lait. Au cours du premier trimestre de l’exercice 2007, une charge de rationalisation de 1,3 million de dollars a été comptabilisée pour la fermeture de notre usine de Peru, en Indiana.

- Le BAIIA du secteur Produits laitiers canadien et autres a totalisé 89 millions de dollars, en hausse de 24,5 % en comparaison avec le même trimestre de l’exercice précédent. Cette augmentation est attribuable à un marché des sous-produits plus favorable, aux gains découlant des mesures de rationalisation mises en œuvre au sein de nos opérations canadiennes au cours des exercices précédents, à l’accroissement des volumes de ventes provenant de nos activités laitières canadiennes et à la diminution de nos frais de manutention et de livraison. Le BAIIA de notre division Produits laitiers (Argentine) a légèrement diminué comparativement au trimestre correspondant de l’exercice précédent. La division a dû composer avec des conditions difficiles au chapitre de l’approvisionnement en lait en raison d’inondations majeures dans certaines régions de l’Argentine.

- Le BAIIA du secteur Produits d’épicerie s’est établi à 4,5 millions de dollars, une diminution de 2,4 millions de dollars par rapport au trimestre correspondant de l’exercice précédent. La diminution s’explique par la hausse du coût de la matière première, des dépenses de marketing et des autres coûts, des charges supplémentaires liées au régime de retraite, ainsi qu’à la baisse des volumes de ventes provenant de nos accords de coemballage pour la production de produits destinés au marché américain.

- Les flux de trésorerie liés aux activités d’exploitation avant la variation des éléments hors caisse du fonds de roulement ont totalisé 93,0 millions de dollars, comparativement à 68,0 millions de dollars pour la même période de l’exercice précédent.

- Au cours du premier trimestre, la Société a ajouté 17,7 millions de dollars en immobilisations, a utilisé 253,2 millions de dollars principalement pour l’acquisition de Land O’Lakes sur la côte ouest américaine, a procédé au rachat d’actions, à des fins d’annulation, pour un montant de 81,5 millions de dollars dans le cadre du programme de rachat dans le cours normal et émis des actions pour une contrepartie en espèces de 9,7 millions de dollars dans le cadre du régime d’options d’achat d’actions.

Pour plus de détails sur les résultats du premier trimestre de l’exercice 2008 terminé le 30 juin 2007, veuillez prendre connaissance du rapport trimestriel ci-joint, lequel fait partie intégrante du présent communiqué.

Dividendes
Le conseil d’administration a révisé sa politique et augmenté les dividendes versés par la Société. Le dividende trimestriel passera de 0,20 $ par action à 0,24 $ par action, pour un dividende annuel total de 0,96 $ par action, ce qui représente une augmentation de 20 %. Cette hausse entrera en vigueur lors du versement de dividendes du 14 septembre 2007 aux actionnaires inscrits le 4 septembre 2007.

Conférence téléphonique
Une conférence téléphonique afin de discuter des résultats du premier trimestre de l’exercice 2008 aura lieu le mardi 31 juillet 2007 à 14 h, heure de l’Est. Le numéro à composer afin de participer à cette conférence téléphonique est le 1 800 525 6384. Veuillez s’il vous plait signaler ce numéro cinq minutes avant le début de la conférence.

Pour écouter cet appel sur Internet, veuillez vous rendre à l’adresse suivante : http://events.onlinebroadcasting.com/saputo/073107/index.php?l=fr

Pour ceux qui ne pourront participer, un enregistrement de la conférence sera disponible pour écoute jusqu’à minuit le mardi 7 août 2007. Pour accéder à la transmission de l’enregistrement, veuillez signaler le 1 800 395 0363, code d’accès 6807645. La conférence sera archivée sur le site Internet de Saputo à l’adresse www.saputo.com.

La Société
Saputo, tout un monde à découvrir. Avec sa gamme de produits distinctifs et son engagement envers la croissance, Saputo ne cesse d’explorer et de saisir de nouvelles occasions, tout en conservant le meilleur de ses traditions. Grâce à l’innovation, à l’expansion mondiale et au dévouement inébranlable de ses employés, Saputo produit, commercialise et distribue des produits de la plus grande qualité. Saputo est l’un des vingt plus importants transformateurs laitiers au monde, le plus important transformateur laitier au Canada, parmi les cinq plus grands producteurs de fromage aux États-Unis, le troisième transformateur laitier en importance en Argentine et le plus grand manufacturier de petits gâteaux au Canada. Son succès émane de la passion et de l’expertise des 8 900 hommes et femmes qui travaillent dans ses nombreuses installations à travers le monde. Des marques réputées telles que Saputo, Alexis de Portneuf, Armstrong, Baxter, Dairyland, Danscorella, De Lucia, Dragone, DuVillage de Warwick, Frigo, Kingsey, La Paulina, Nutrilait, Princesse, Ricrem, Sir Laurier d’Arthabaska, Stella, Treasure Cave, HOP&GO!, Rondeau et Vachon ont mérité la confiance des consommateurs dans plus de trente pays. Saputo inc. est une société publique dont les actions sont inscrites à la Bourse de Toronto sous le symbole SAP.


1 Le « prix moyen du bloc » correspond au prix moyen quotidien d’un bloc de fromage cheddar de 40 livres transigé sur la Chicago Mercantile Exchange (CME), utilisé comme prix de base du fromage.
2 Mesure de calcul des résultats non conforme aux principes comptables généralement reconnus
La Société évalue son rendement financier sur la base de son BAIIA qui est défini comme le bénéfice avant intérêts, impôts sur les bénéfices et amortissement. Le BAIIA n’est pas une mesure de rendement définie par les principes comptables généralement reconnus du Canada et, conséquemment, peut ne pas être comparable aux mesures similaires présentées par d’autres sociétés.

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Renseignements
Karine Vachon
Conseillère, communications
514 328 3377

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